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自治体インタビュー

【福岡県嘉麻市】ふるさと納税で知る、自然豊かな土地の恵み

福岡県の中央に位置する、緑豊かな自然の町「嘉麻市」。
2006年に誕生したこの町では、複数の山々と水の恵みを活かしてさまざまな特産品を作り出しています。
そんな市の魅力や特徴について、嘉麻市役所の担当者に詳しくお話を伺いました。

企画財政課 河内彩華(かわうち・あやか)さま

ふるさと納税は嘉麻市を知ってもらえる良い機会

嘉麻市は1市3町が合併して誕生した町

嘉麻(かま)市は2006年に、山田市・稲築(いなつき)町・嘉穂(かほ)町・碓井(うすい)町が合併して成立した市です。
まだまだ知名度も低く、市の名前だけでは「どこ?」と言われることもしばしばあります。

福岡県内に住んでいる方でも「嘉麻市のことはあまり知らない」という声は多いです。
でもこの土地には本当にさまざまな魅力がありますし、美味しいものもたくさんあります。そこで「嘉麻市の魅力をもっと知ってもらおう」と、ふるさと納税にも力を入れるようになりました。

山と水の恩恵が嘉麻市の魅力

福岡県の中央は、山に囲まれたエリア。
大小さまざまな山があって、その真ん中に嘉麻市が位置しています。
山ばかりで何もないんでしょ?と言われますが、その山こそが嘉麻市の大きな魅力です。

まず、馬見山(うまみやま)・屏山(へいざん)・古処山(こしょさん)の3山は、登山愛好家の間では人気のスポット。嘉穂アルプスとして日本山岳遺産にも認定されたほどで、その素晴らしい眺望は一度見ると忘れられません。
キャンプ場も複数ありますので、アウトドアが好きな方はぜひ訪れてみてください。

また、馬見山には遠賀川(おんががわ)の源流点があります。遠賀川は北部九州最大の川で、県内の6市13町1村を流れている母なる川。
古くから福岡県民の水事情を支えてきた歴史があり、今現在でも欠かすことのできない大きな存在です。
九州では鮭が遡る唯一の川として知られ、源流点の水はその命。この水で作られる野菜やお米、お酒は絶品です。

「観光してみたい」と思えるきっかけに

ふるさと納税の魅力は、返礼品を通してその土地を知ることができる点にあります。実際にふるさと納税を利用した方からは、「もっと嘉麻市のことを知りたい」「パンフレットを送ってほしい」という反響がありました。

嘉麻市へのふるさと納税をきっかけに、もっと嘉麻市の魅力を知っていただけたらこれ以上に嬉しいことはありません。ぜひ観光にも足を運んでみてください。

寄附金は市の各事業に充当される

ふるさと納税による寄附金は、嘉麻市の各事業に充当させていただいています。具体的には公園整備、有害鳥獣の駆除、子ども医療費の助成などです。

どんなに自然豊かな土地も、一度崩れてしまえば元に戻すのはとても難しいですよね。それこそ山々の木々なんかは、ここまで育つのに何十年・何百年の時を経ているわけです。その自然を守り、子どもを育てやすい環境を作ることが事業の目的。皆さまからの寄附金は、余すことなく有効に使われています。

嘉麻市のふるさと納税、人気の返礼品は?

一番人気は嘉麻市のブランド牛

嘉麻市は小さい町ですが、実は2つのブランド牛を持っています。それが「嘉穂牛」と「赤崎牛」で、どちらも返礼品にラインナップしています。
嘉麻市の返礼品の中ではツートップ的存在で、餌や育成環境にこだわりぬいた極上品。

赤身の旨味が特徴的なので、子どもから年配の方まで美味しく食べられると好評をいただいています。
とくに赤崎牛のレンガステーキは、見た目も味もインパクトが強いのでおすすめです。

国内唯一!ジャージー牛の特別牛乳

嘉麻市内の牧場で作られた牛乳も、人気の高い商品です。
国の「特別牛乳」に指定された牛乳なので、品質も味も折り紙付き。
しかもジャージー牛で特別牛乳に認定されているのは、全国でも嘉麻市の牛乳だけです。

本場の北海道からリピート注文する方も多いほど人気で、一度飲めばその濃厚さにやみつきになってしまいます。とくにお子さまに人気の、ワッフルと牛乳のセットがおすすめです。

福岡の代名詞、明太子

もう1つおすすめしたいのが、嘉麻市の明太子
福岡と言えばあまりにも有名な明太子ですが、嘉麻市の明太子は一味違います。
実は、りんごをすりおろした秘伝の調味液が使用されているのです。

明太子にりんご?と思われるかもしれませんが、これが意外にマッチして美味しいと大好評。辛いものが苦手な方でも食べられますので、ぜひお試しください。ひと腹のサイズが大きいので、贈答品にもおすすめです。

嘉麻市の返礼品一覧はこちら

嘉麻市のおすすめ観光スポット

四季折々の花が咲く山々

春の桜、梅雨にはアジサイ。夏にはヒマワリ、秋の紅葉。そして冬には雪景色。そんな日本の四季の風物詩が、嘉麻市の山々では普通に見られます。

都会の喧騒を離れ、忘れかけていた日本の美しさを体感するにはぴったりの場所。一年中いつでも自然を満喫できる、それが嘉麻市の大きな魅力です。

自然の恵みを存分に味わうフルーツ狩り

嘉麻市は土地の7割が森林と耕作地で、りんごやなしなどのフルーツ栽培も盛んな地域。嘉麻市を訪れるなら、一度は体験してみてほしいのがフルーツ狩りです。

市内には複数の農園からなる「九州りんご村」があり、さまざまな品種のりんご・梨を楽しめます。小さなお子さまから年配の方にまで人気のあるスポットですので、ご家族連れでぜひ足を運んでみてください。

オリンピック正式種目で注目のボルダリング施設

ボルダリングは東京オリンピックの正式種目として注目されている、ホットで新しいスポーツ。そしてこの嘉麻市には、九州最大級のボルダリング施設があります。

廃校を再利用して作られた施設で、初心者用ウォールから高さ最大4.5mの本格的なウォールまで充実のラインナップ。お子さまからアスリートまで楽しめる施設なので、観光のついでに汗を流してみませんか?

編集後記

山々に囲まれた町、嘉麻市。美しい自然と特産品の話を伺っているうちに、私も嘉麻市に興味が湧いてきました。とくに赤崎牛のレンガステーキは美味しそうで、写真を見て思わず「うわ~!」と声が漏れてしまうほどです。

記事だけでは紹介しきれないほどに嘉麻市は美味しいものが豊富な町なので、観光に訪れた際にはグルメやお酒も存分に楽しんでみてください。

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